À travers l’Afrique, trois villes dynamiques du Zimbabwe, de la République démocratique du Congo et de la Côte d’Ivoire poussent la tradition avec une imagination débordante alors qu’une avant-garde révolutionnaire suit son rythme particulier

KINSHASA, RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO

LE DISRUPTEUR MUSICAL

Le principal héritage de Punk était son attitude de bricolage – l’idée que n’importe qui peut coller deux doigts vers le haut et contrôler sa propre image. Kokoko! – basé dans la capitale de la République Démocratique du Congo et sûrement le meilleur groupe avec un point d’exclamation depuis Wham! – prend cette idée un peu plus loin.

Ils fabriquent leurs instruments à partir de casseroles de cuisine, de planches de bois, de vieilles machines à écrire et d’autres morceaux de ferraille, les enchaînant avec des coups de synthé hypnotiques pour créer une musique de danse sautante et passionnante du 21e siècle, MC-ed avec appel et réponse gutturaux chant et enregistré dans un studio composé de vieilles tables de ping-pong. Vêtu de combinaisons jaunes Minion, le groupe, dont le nom se traduit par «knock knock knock», a ouvert ses portes au SXSW et au Berghain de Berlin, et était prêt à jouer à Glastonbury cet été.

Même après le verrouillage, Kinshasa ne figurera sur l’itinéraire de voyage de personne – contrairement à Brazzaville, il est juste un peu trop énervé – mais il déborde d’idées, comme l’a révélé le récent documentaire System K, mettant en vedette des personnages de style Mad Max tels que le Kongo Astronaut, un artiste de la performance qui erre dans la rue dans une combinaison spatiale faite maison.

«La scène créative est assez présente et a du vrai courage», explique le membre du groupe Débruit. «Nous traînons tous et assistons aux événements de tout le monde, qu’il s’agisse de performances corporelles improvisées ou d’art de protestation – et ils viennent tous à nos fêtes de quartier. Notre son change chaque jour: nous continuons à inventer des instruments et à nous inspirer du bruit de la ville. Il y a de la musique partout, des colporteurs en bordure de route et des mégaphones annonçant le crédit des téléphones portables aux églises folles. Comme Kinshasa, nous sommes bruyants et imprévisibles. »C’est de la musique de rue au sens le plus inventif.

ABIDJAN, CÔTE D’IVOIRE

THE HOT SPOT DE LA CULTURE

La plus grande ville de Côte d’Ivoire est une destination bon vivant financée par le commerce du cacao, où les pâtisseries françaises ne se perdent pas dans la traduction tropicale et l’architecture moderniste a été adoptée depuis les années 1960. Mais sa position de l’autre côté du rideau linguistique de l’Afrique signifie que ce Lagos francophone n’attire pas l’attention qu’il mérite dans le monde anglophone. Après avoir été secoué par la guerre civile, il a récemment rebondi pour devenir un foyer de design.

La plupart des week-ends, une foule cool afflue vers la Fondation Donwahi pour assister à La Sunday, un événement lancé l’année dernière par le collectif artistique Bains de Foule et attirant les fêtards qui se surpassent sartorialement avec des voiles de visage en cauris tandis que les DJ filent des classiques du zouglou. Vous pouvez apercevoir Aristide Loua, fondateur de la marque de mode Kente Gentlemen, ou le photographe afro-futuriste Rickii Ly, dont les images de physionomies déformées ont fait tourner les têtes sur la scène mondiale. Le collectif court également Restaurant Baazar dans le quartier des Deux Plateaux, conçu avec une pergola en bois pour expositions et performances.

« Il y avait une frustration que notre créativité ne soit pas reconnue », explique Alain Kablan Porquet, un collectionneur d’art dont le Bushman Café est un mélange tumultueux de tapisseries d’Aubusson et de fresques murales. « Mais il y a une nouvelle confiance, et de nombreux membres de la diaspora sont revenus. » Il fait référence à des personnalités telles que la créatrice de mode basée à New York Loza Maléombho, dont les interprétations urbaines des tissus tribaux ont été exposées au MoMA. Pendant ce temps, en guise de réplique aux emojis infléchis par l’Ouest qui apparaissent partout, le graphiste O’Plérou Grebet, âgé de 22 ans, a créé une gamme qui représente des mascarades Zaouli et des boucliers Maasai. «Je voulais représenter la réalité de la vie en Afrique de l’Ouest», dit-il, «et partager notre culture d’une manière nouvelle.»

HARARE, ZIMBABWE

L’INCUBATEUR DES ARTS

Le Cap et Dakar sont désormais bien établis sur la carte de l’art mondiale, mais depuis que feu Robert Mugabe a été évincé il y a deux ans et demi, la capitale du Zimbabwe a attiré l’imagination des collectionneurs internationaux et a favorisé une explosion de jeunes talents. « Mais vous avez toujours besoin d’un initié comme guide », estime Valérie Kabov, dont la galerie du premier étage Harare représente les étoiles montantes Helen Teede et Gresham Tapiwa Nayaude.

Les peintures abstraites succulentes de Teede sont des lectures de la surface de la terre, tandis que Nayaude, qui a montré à la très performante New Museum Triennial 2018 de New York, peint des toiles hallucinantes pleines de l’énergie agitée de son quartier de Mbare. La galerie organise également des visites artistiques de la ville, dirigées par le charmant Bongani Kumbula, dont la bande dessinée Zimbo satire la vie dans le pays. Les arrêts peuvent inclure la National Gallery of Zimbabwe, une structure d’inspiration Le Corbusier avec un jardin de sculptures, et la galerie Corridor – «  un espace littéralement dans un couloir, à côté d’une merveilleuse pizzeria  », selon Kabov – ainsi que le Artillery Tribal et Tsoko Gallery à Msasa, un quartier où les boutiques d’artisanat vendent de fabuleux paniers, céramiques et masques des Tonga. Il existe des collectifs d’artistes tels que Harare I Harare à Mbare, le cœur du recyclage au Zimbabwe et la maison de Moffat Takadiwa, qui utilise des objets trouvés pour créer des sculptures à grande échelle.

«Harare bourdonne pourtant si détendu», explique Kabov. «Il est rare de voir des gens courir n’importe où. a une ambiance plus grincheuse, pour les derniers sons Afrobeat et Zim. Voici une ville qui souhaite lancer de nouvelles formes.