Il est 16h00 près du lac La Cocha dans le département sud de la Colombie de Nariño, et le personnel de cuisine de Naturalia est occupé au travail. De longs rayons lumineux d’un après-midi nuageux se mêlent à la fumée provenant de la truite en préparation dans l’arrière-cuisine voisine. Le chef et environnementaliste colombien autochtone Anibal Jose Criollo préside l’équipe à l’intérieur de l’humble cabine, s’arrêtant pour saluer un voisin livrant un panier de fruits pendant que sa nièce de six ans, Helen, est assise dans un coin, tamisant des mûres de manière ludique.

Entre les poêles et une immense table carrée au milieu du centre en bois grinçant de la cabane, Criollo prépare un mélange de spécialités locales et anciennes – herido de frutas rojas silvestres (boisson alcoolisée réchauffée à base d’un mélange de baies rouges sauvages), trucha ahumada ( truite fumée) du lac, des arepas de quinoa et un caldo de porc (bouillon) d’un cochon qui résidait autrefois dans le shagra de Criollo (un potager indigène ancestral).

Cette région de Colombie, avec son climat frais et ses plaines de haute altitude, est connue pour être différente du reste de la nation, culturellement beaucoup plus proche d’autres pays andins comme la Bolivie, le Pérou et l’Équateur, dont elle est limitrophe. Ici, dans les confins les plus éloignés de l’empire inca, le peuple indigène Pasto s’est tenu ferme contre l’empereur Huayna Cápac, le conduisant à leur donner le nom de «passé awá» ou «peuple du scorpion» parce qu’il aurait dit qu’il «voulait marcher sur leur têtes et ils m’ont mordu avec leur queue « .

Après avoir résisté aux avancées impériales incas, les Pastos ont ensuite été submergés par l’invasion coloniale espagnole et les vagues successives de missionnaires catholiques.

« [Les Espagnols] ont emporté notre culture … et dans le processus nous ont anéantis », a déclaré Criollo. « Mais une chose qu’ils ne peuvent anéantir, c’est le sentiment de propriété d’un territoire, et cet attribut du territoire qui est la nourriture. »

Aujourd’hui, les communautés Pasto vivent encore dans ce qui est maintenant l’Équateur et le sud de la Colombie, et elles se battent toujours pour maintenir leurs cultures, ce qui est incarné par la philosophie de Buen Vivir («Bien vivre»).

« Buen Vivir, en quelques mots, apprend à me valoriser en tant qu’être humain … apprend à valoriser l’autre et apprend à valoriser et à prendre soin de l’environnement dans lequel on se développe », a déclaré Criollo.

Buen Vivir est une vision du monde pluraliste qui prévaut parmi les communautés autochtones d’Amérique latine

Buen Vivir est une vision du monde pluraliste qui prévaut parmi les communautés autochtones d’Amérique latine et dont les principes sont partagés par différentes cultures du monde entier. Semblable au concept d’ubuntu d’Afrique du Sud, il soutient que le bien-être d’un individu ne peut être atteint que par des relations harmonieuses avec la communauté au sens large – y compris les gens, l’environnement, les autres êtres vivants, leurs ancêtres et le cosmos. En pratique, il englobe des thèmes comme la souveraineté alimentaire, les droits fonciers, la justice environnementale, la solidarité économique et la protection de la biodiversité locale.

Selon Criollo et d’autres militants écologistes, à une époque d’incertitude liée aux coronavirus et à la crise climatique, il y a eu un réveil mondial du fait que notre mode de vie doit devenir moins individualiste et plus durable. Désormais, les principes sociaux et environnementaux directeurs de Buen Vivir sont pris en compte par les communautés extérieures.

La philosophie a fortement résonné pour Criollo lorsque son restaurant Naturalia a fermé pendant sept mois pendant le verrouillage de Covid-19. Sans son revenu principal, Criollo a soutenu sa famille et lui-même en cultivant des fèves, des pommes de terre et de l’arracacha (un légume andin qui ressemble à un croisement entre une carotte et du céleri-rave), entre autres cultures dans son shagra. Il fabriquait également du yaourt à partir de ses vaches et faisait du commerce avec d’autres membres de sa communauté grâce à un système de partage coopératif appelé mindala.