Le lac Baïkal, russe Ozero Baykal, également orthographié Ozero Bajkal, lac situé dans la partie sud de la Sibérie orientale dans la république de Bouriatie et l’oblast d’Irkoutsk (province) de la Russie. C’est le plus ancien lac d’eau douce existant sur Terre (vieux de 20 à 25 millions d’années), ainsi que le plan d’eau continental le plus profond, avec une profondeur maximale de 5 315 pieds (1 620 mètres). Sa superficie est de quelque 12 200 milles carrés (31 500 kilomètres carrés), avec une longueur de 395 milles (636 km) et une largeur moyenne de 30 milles (48 km). C’est aussi le plus grand lac d’eau douce au monde en volume, contenant environ un cinquième de l’eau douce à la surface de la Terre, soit quelque 5 500 milles cubes (23 000 km cubes). Dans le lac Baïkal coulent plus de 330 rivières et ruisseaux, dont les plus importants comprennent le Selenga, Barguzin, Angara (Verkhnyaya) supérieur, Chikoy et Uda.

Le Baïkal se trouve dans un creux structurel profond entouré de montagnes, dont certaines s’élèvent à plus de 2 600 mètres (6 600 pieds) au-dessus de la surface du lac. Les strates sédimentaires au fond du lac peuvent avoir jusqu’à 20 000 pieds (6 100 mètres) d’épaisseur. Les ruptures de la croûte terrestre produisent des sources minérales chaudes dans la région. Il y a occasionnellement de graves tremblements de terre; en 1862, un tremblement de terre a inondé environ 77 miles carrés (200 km carrés) dans le nord du delta du Selenga, créant une nouvelle baie au Baïkal connue sous le nom de Proval Bay.

Le creux du lac n’est pas symétrique, avec des pentes abruptes sur les rives ouest et des pentes plus douces sur l’est. Le rivage sinueux s’étend sur quelque 1 300 milles (2 100 km), avec de grandes échancrures aux baies de Barguzin, Chivyrkuysky et Proval et aux criques Ayaya et Frolikha; la péninsule de Svyatoy Nos s’avance dans le lac depuis la rive est. Le Baïkal contient quelque 45 îlots et îles, dont les plus grands sont Olkhon (environ 270 miles carrés [700 km carrés]) et Bolshoy (Great) Ushkany (3,6 miles carrés [9,4 km carrés]). L’afflux d’eau dans le lac provient principalement des rivières, principalement du Selenga. Le seul écoulement est à travers la rivière Angara, un affluent du Yenisey.

Le climat du Baïkal est beaucoup plus doux que celui du territoire environnant. La température de l’air en hiver est de −21 ° C (−6 ° F) et la température de 11 ° C en août. La surface du lac gèle en janvier et dégèle en mai ou juin. La température de l’eau à la surface en août se situe entre 10 et 12 ° C (50 et 54 ° F) et atteint 20 ° C (68 ° F) dans les eaux peu profondes du large. Les vagues peuvent atteindre une hauteur de 15 pieds (4,6 mètres). L’eau est très claire; de la surface on peut voir jusqu’à 130 pieds (40 mètres). Sa salinité est faible et il contient peu de minéraux.

La vie végétale et animale du lac est riche et variée. Il existe entre 1 500 et 1 800 espèces animales à différentes profondeurs, et des centaines d’espèces végétales vivent à la surface ou à proximité. La majorité des espèces sont endémiques au Baïkal. Il existe une cinquantaine d’espèces de poissons, appartenant à sept familles; les plus nombreux sont les 25 espèces de gobies. Le saumon omul est fortement pêché; l’ombre, le grand corégone et l’esturgeon sont également importants. Unique au lac est un poisson appelé le golomyanka, de la famille Comephoridae, qui donne naissance à des jeunes. La seule espèce de mammifère est le phoque du Baïkal ou nerpa (Phoca sibirica). Il existe plus de 320 espèces d’oiseaux dans la région du Baïkal.

Les industries le long des rives du Baïkal comprennent l’exploitation minière (mica et marbre), la fabrication de cellulose et de papier, la construction navale, la pêche et le bois. Il existe de nombreuses sources minérales et les visiteurs viennent à Goryachinsk pour les propriétés curatives des eaux. Une usine de pâtes et papiers construite sur la rive sud du lac Baïkal en 1966 a suscité de vives protestations environnementales de la part de scientifiques et d’écrivains soviétiques parce que ses déchets polluaient l’eau.En 1971, le gouvernement soviétique a adopté un décret pour protéger le lac contre les émissions polluantes. Cependant, de nouveaux contrôles de la pollution ont été refusés et les déchets industriels sur le site sont restés préoccupants à la fin des années 90.

L’Institut limnologique de la division sibérienne de l’Académie russe des sciences est situé dans la ville de Listvianka, tout comme le sanatorium du Baïkal, et la station hydrobiologique de l’Université d’État d’Irkoutsk se trouve à Bolshiye Koty (Bolchoï Koti). La protection des ressources naturelles de la région a commencé avec la création du Réserve naturelle de Barguzinsky en 1916; par la suite, ont été ajoutées les réserves naturelles Baikalsky (1969) et Baikalo-Lenskiy (1986), les réserves fauniques Frolikhinskiy (1976) et Kabansky (1974) et les parcs nationaux Zabaikalsky et Pribaikalsky (tous deux en 1986). La zone de protection côtière du lac Baïkal, couvrant le lac et ses environs (un total de 34 000 miles carrés [88 000 km carrés]), a été créée en 1987 et la même zone a été désignée site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1996.

Ressources:
Séminaire Russie
Voyage à Moscou