Situé dans un endroit éloigné à environ 50 km au sud-ouest de Melbourne, en Australie, l’ancien site aborigène de Wurdi Youang est composé d’un arrangement de pierre qui s’aligne avec des positions solaires importantes, marquant les saisons tout au long de l’année avec les solstices et équinoxes annuels. Certains chercheurs pensent qu’il pourrait avoir jusqu’à 10 000 ans et être le plus ancien observatoire astronomique du monde.

Le site est composé de 100 pierres de basalte qui forment un anneau en forme d’oeuf d’environ 50 m de diamètre. Les trois plus grosses pierres se trouvent sur le côté ouest de l’anneau, et les plus petites pierres à sa valeur aberrante indiquent la position du soleil pendant les solstices d’été et d’hiver. Wurdi Youang prouve l’ingéniosité des premiers aborigènes, et pourrait dater de l’âge paléolithique, ce qui le rend plus vieux que Stonehenge.

Le mystérieux arrangement de pierre appartenait autrefois à la tribu australienne Wathaurong, qui a peut-être occupé la région dès 25000 avant JC. La culture Wathaurong s’est effondrée avec l’arrivée des colons européens dans les années 1700, et le dernier membre de la tribu aborigène est mort au 19ème siècle. Les scientifiques travaillent pour déterminer quand le site a été construit et pensent qu’il pourrait être plus ancien qu’un site similaire de l’Égypte ancienne, le cercle de pierres de Nabta Playa datant de 5000 avant JC, ce qui ferait de Wurdi Youang la première formation rocheuse connue au monde utilisée à des fins astronomiques. .

Non seulement le site démontre les connaissances sophistiquées des premiers Australiens sur les systèmes complexes et la nature, mais les chercheurs disent que le site pourrait également renverser la perception coloniale de longue date selon laquelle les Australiens autochtones étaient des chasseurs-cueilleurs nomades, car le site aurait été utilisé pour générations. Malgré le manque de preuves historiques sur le but du site, une étude publiée dans la revue Rock Art Research montre que l’alignement des roches aux positions solaires et aux équinoxes a été délibérément conçu.

Pour tenter de dater avec précision le site, les chercheurs utilisent la datation par luminescence, où un morceau de quartz trouvé sous les pierres pourrait estimer quand il a été exposé pour la dernière fois au soleil grâce à une méthode radiométrique – aidant ainsi à donner au site un âge spécifique.

organisation de séminaire