Avec plusieurs grandes compagnies de croisière annonçant récemment qu’elles ne visiteront pas l’Alaska cette année, la meilleure façon d’atteindre le 49e État en 2020 pourrait être sur l’un des ferries réguliers qui sillonnent la soi-disant Alaska Marine Highway au départ de Bellingham à Washington Etat.

Les ferries en direction du nord via le passage intérieur jusqu’au port de Skagway en Alaska devraient provisoirement reprendre début juillet, sous réserve des règles de voyage interétatiques.

Traditionnellement, plus de 1,3 million de croisiéristes visitent l’Alaska chaque année entre les mois de mai et septembre. Ces chiffres devraient chuter considérablement cette année après que trois des plus grandes compagnies de croisière – Princess, Holland America et Carnival – ont annulé toutes leurs opérations en Alaska en raison de la pandémie de coronavirus. Néanmoins, les ferries gérés par l’État ont toujours l’intention de fonctionner, bien qu’à un horaire plus limité et pourraient fournir un certain réconfort aux voyageurs américains si les mesures de verrouillage interétatiques étaient desserrées.

Prometteur pour entreprendre de nouveaux protocoles de nettoyage et de distanciation sociale sur leurs navires en réponse à Covid-19, l’Alaska Marine Highway commencera à prendre des réservations pour les traversées de juillet dès la mi-mai. Consultez le site Web pour les mises à jour. Bien que peu sophistiqués par rapport aux navires de croisière de luxe, les ferries – souvent surnommés «les paquebots de croisière des pauvres» ou «le réseau de transport public le plus spectaculaire du monde» – sont bien entretenus et confortables. Ils emmènent les passagers à travers un merveilleux montage de glaciers qui dégringolent, de forêts tropicales brumeuses et de montagnes crénelées avec de nombreuses possibilités d’observer des baleines, des pygargues à tête blanche et des ours. Les ferries transportent des véhicules et offrent des cabines de couchage, dont plusieurs sont accessibles en fauteuil roulant.

Les horaires des ferries changent chaque année, mais les itinéraires s’étendent de Bellingham dans la partie inférieure de 48 à l’archipel des Aléoutiennes, avec des arrêts possibles à Ketchikan, Wrangell, Petersburg, Sitka, Juneau, Haines et Skagway. Un voyage de Bellingham à la capitale de l’État de l’Alaska, Juneau prend 2½ à quatre jours, selon l’itinéraire.

L’Alaska s’est relativement bien débrouillé pendant la crise de Covid-19, enregistrant dix décès et 39 cas actifs au 12 mai, le deuxième taux le plus bas de tous les États américains. La plupart des services publics, y compris les hôtels et les réseaux de trains et de bus, se préparent à une réouverture début juillet. Alaska Tour and Travel est un excellent portail pour des informations de voyage à jour. La société maintient également une page Web spéciale présentant la soi-disant «nouvelle norme» de l’Alaska qui respecte les directives des CDC (Centers for Disease Control and Prevention) des États-Unis et de séminaire aux USA.

Afin de rester en sécurité et de limiter la propagation du coronavirus, il est important de consulter le site Internet régulièrement mis à jour du CDC avant de partir pour l’Alaska, notamment les pages relatives aux voyages aux États-Unis.