Alors que le succès de la Nouvelle-Zélande dans la lutte contre le virus COVID-19 lui a permis de lever les restrictions sur la vie quotidienne, ses frontières pourraient rester fermées pendant la majeure partie de 2021, malgré une campagne de promotion de tourisme, qui s’est trouvée face aux variants.

Selon la Première ministre Jacinda Ardern, cela est dû à l’incertitude entourant le déploiement mondial de vaccins contre le virus, comme elle l’a noté lors d’une conférence de presse. Une approbation réglementaire pourrait être donnée pour le vaccin Pfizer / BioNTech dès la semaine prochaine, bien que les premiers vaccins devraient arriver dans le pays d’ici la fin du premier trimestre. La vaccination de masse ne devrait pas commencer avant le milieu de l’année. Ardern a également confirmé que le pays continuerait à entretenir des bulles de voyage avec l’Australie voisine et d’autres pays du Pacifique.

Alors que la fermeture des frontières nuit à l’industrie touristique du pays, son gouvernement estime que l’ouverture au reste du monde pose un risque trop grand à ce stade. «Pour que le voyage recommence, nous avons besoin de deux choses», a déclaré Ardern. «Nous avons besoin de la certitude qu’être vacciné signifie que vous ne transmettez pas le COVID-19 à d’autres personnes ou que nous avons besoin d’une quantité suffisante de notre population pour être vaccinée et protégée pour que les gens puissent rentrer en Nouvelle-Zélande en toute sécurité. Les deux possibilités prendront du temps. »

Depuis que la pandémie a frappé, la Nouvelle-Zélande a enregistré 1934 cas confirmés de virus et 25 décès parmi sa population de cinq millions de personnes, grâce à ses mesures strictes. L’Australie a permis aux Néo-Zélandais de voyager sans quarantaine l’année dernière, mais les a suspendus pendant 72 heures lorsque le premier cas de COVID-19 dans la communauté depuis des mois a été révélé. Il s’agissait d’une femme qui est retournée en Nouvelle-Zélande le 30 décembre et a été testée positive pour la souche sud-africaine du virus après avoir quitté une quarantaine obligatoire de deux semaines.

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