L’espoir est à l’horizon pour les voyageurs souhaitant passer leurs prochaines vacances d’hiver en Thaïlande – à condition qu’ils soient prêts à passer plusieurs semaines dans le royaume et à ne s’en tenir qu’aux zones désignées.
Lors d’un forum public organisé à la fin de la semaine dernière, le ministre thaïlandais du Tourisme, Phiphat Ratchakitprakarn, a déclaré que le pays visait à permettre aux touristes étrangers d’entrer dans le pays grâce à un programme baptisé « Safe and Sealed ».
«J’ai demandé au Premier ministre l’approbation de fixer le 1er octobre comme date pour permettre aux touristes (entrants) d’entrer», a-t-il déclaré. « J’ai également demandé à utiliser Phuket comme modèle pilote … et j’ai reçu l’approbation du Center for Economic Situation Administration. »
En cas de succès, le projet sera étendu pour inclure d’autres destinations.

Au début, les touristes seront autorisés à se rendre à Phuket – la plus grande île de Thaïlande – et devront être mis en quarantaine dans une station balnéaire désignée pendant 14 jours.
Phiphat cité populaire Patong Beach comme un exemple de zone où cela pourrait fonctionner. Des zones spéciales d’un kilomètre composées de trois à quatre stations pourraient y être installées, permettant aux touristes en quarantaine de passer du temps sur la plage – à condition qu’ils restent dans leur zone désignée.
Les voyageurs devront se faire tester pour Covid-19 au début et à la fin de leur période de quarantaine. Ensuite, ils seront libres de voyager sur l’île.
Mais le ministre a déclaré que les touristes qui souhaitent voyager au-delà de Phuket devront rester en quarantaine pendant sept jours supplémentaires et subiront un troisième test Covid-19 à la fin de cette période de quarantaine de 21 jours.
Le personnel de l’hôtel qui travaille dans ces zones désignées ne sera pas autorisé à partir sans être d’abord mis en quarantaine et sera également testé régulièrement pour Covid-19 pour empêcher la propagation du virus.
Yuthasak Supasorn, gouverneur de l’Autorité du tourisme de Thaïlande, a déclaré que le plan a été approuvé par le gouvernement et que la prochaine étape consiste à organiser une audience publique pour obtenir l’approbation des résidents locaux.
Cela devrait avoir lieu début septembre.
Un pas dans la bonne direction

Comme la plupart des pays qui dépendent fortement du tourisme, la pandémie a durement frappé l’économie thaïlandaise.
Le secteur touristique du pays contribue normalement à près de 15% de son PIB, selon la Banque mondiale.
Tous les vols commerciaux internationaux ont été interdits, à l’exception des vols de rapatriement. Les Thaïlandais et les résidents qui reviennent sur ces vols sont placés en quarantaine pendant 14 jours.
Pour le moment, les voyageurs nationaux injectent des liquidités indispensables à l’industrie en difficulté. La Thaïlande n’a pas signalé d’infection à Covid-19 transmise localement depuis plus de trois mois, ce qui donne aux voyageurs un sentiment de sécurité lorsqu’ils frappent le route pour les escapades de week-end.
Mais pour des destinations comme Phuket et Koh Samui, qui ne sont pas à distance de route de Bangkok, le manque de touristes internationaux a été dévastateur.
Bill Barnett, basé à Phuket, directeur général de la société de conseil asiatique C9 Hotelworks, affirme que le projet d’accueillir les voyageurs internationaux à Phuket est un pas dans la bonne direction.

« Covid-19 est sans précédent par rapport à d’autres événements mais, en regardant le 11 septembre et la reprise des voyages, il était à petits pas, pas à pas de géant », dit Barnett.
«  » Sûr et scellé « n’est pas une solution miracle, mais c’est un pas en avant par rapport à la position du » cerf dans les phares « , donc je le considérerais comme positif. »
Rejetant les critiques selon lesquelles le projet pourrait être trop restrictif, il affirme que Phuket a longtemps démontré son attrait en tant que destination pour les «oiseaux des neiges» cherchant à échapper à la saison hivernale.
« Travailler un segment hérité qui reste déjà pendant plus d’un mois pendant l’hiver est une étape rationnelle », déclare Barnett, qui note que les Scandinaves, les Russes, les Britanniques et les Allemands reviennent tous à Phuket chaque année en tant qu’hôtes de longue durée.
« Une chose est sûre, une fois que les températures baisseront en Europe, les snowbirds prendront leur envol et, logiquement, Phuket devrait être (l’une de leurs) destinations. »

Organisation de séminaire