La Nouvelle-Orléans, sur la côte du golfe de Lousiana, n’est jamais à court d’une excuse pour laisser les bon temps rouler — et la renaissance de la ville a été motivée par ce que le Big Easy fait le mieux: manger, boire et être joyeux. Le quartier français a beaucoup à divertir au-delà de la rue Bourbon éclairée au néon, il vaut donc la peine d’explorer les quartiers périphériques de la ville, des rues bordées de mansons d’Uptown au boho Bywater. Et il suffit de se promener dans l’un des bars de Frenchmen Street pour être convaincu que l’héritage musical de la Nouvelle-Orléans continue de battre – et peu importe la taille de la salle, il y a toujours de la place pour danser.

ORGANISATION DE SEMINAIRE LA NOUVELLE ORLEANS

QUAND ALLER À LA NOUVELLE-ORLÉANS

Le Mardi Gras et le Jazz Fest, les plus grands événements de la ville, ont lieu en hiver et au printemps, c’est-à-dire après la saison des ouragans et avant qu’il ne fasse trop chaud et torride. Néanmoins, il vaut la peine d’envisager un voyage hors pointe pour éviter les foules de touristes et les tarifs exorbitants des hôtels. Le festival Satchmo d’août est une célébration du fils natif Louis Armstrong, tandis que la saison des fêtes apporte des feux de joie, des dîners de réveillon et des chants de Noël à Jackson Square.

SE DÉPLACER EN NOUVELLE-ORLÉANS

L’aéroport international Louis Armstrong de la Nouvelle-Orléans est à environ 25 minutes du quartier français en taxi. Le tarif est forfaitaire de 36 $ pour les deux premiers passagers, plus un supplément de 15 $ pour chaque personne supplémentaire. Les navettes d’aéroport sont un peu plus – 24 $ pour un aller simple, 44 $ aller-retour – et circulent toutes les demi-heures environ vers les hôtels et autres endroits.

Le quartier français est facilement accessible à pied, et les tramways de la ville peuvent être utiles si vous prévoyez d’explorer des parties bien foulées de la ville comme le jardin District, City Park et Superdome; un laissez-passer d’une journée coûte 3 $. Pour partout ailleurs, des taxis sont facilement disponibles.

 NE PEUT PAS MANQUER

 Si vous êtes à portée de voix d’une fanfare, les chances sont bonnes, c’est une deuxième ligne; laissez tomber tout ce que vous faites et suivez ce son, vous ne le regretterez pas.

 Faire bouillir les écrevisses – idéalement dans la cour de quelqu’un – est un passe-temps emblématique de la Nouvelle-Orléans. Si vous n’avez pas d’arrière-cour à emprunter, ramassez des écrevisses, des pommes de terre, du maïs et des saucisses chez KJean’s et dirigez-vous vers City Park.

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 NOURRITURE ET BOISSON

 La scène des restaurants déjà réputée de la Nouvelle-Orléans ne fait que s’améliorer dans le monde post-Katrina. Non seulement il y a plus de restaurants – plus de 1200 contre 800 avant la tempête – mais ils sont dirigés par de jeunes chefs innovants qui secouent la vieille garde, égayent les classiques cajuns et mettent de nouvelles saveurs au premier plan. Déjeuner au Commander’s Palace (lorsque les martinis sont au quart de la pièce) ou faire la queue pour le poulet frit au Willie Mae’s Scotch House sont essentiels, mais il en va de même pour le poisson grillé entier à Donald. Link’s Peche, cuisine de rue d’inspiration mondiale au Booty’s et cocktails au Cure.

 CULTURE

 Dans la cuisine cajun, la sainte trinité est un riff sur mirepoix qui fait référence à l’oignon, au céleri et aux poivrons et est la base de plats emblématiques du gombo au jambalaya. Si la ville de la Nouvelle-Orléans avait une sainte trinité, ce serait la nourriture, la musique et les saints. Pour comprendre la culture de la ville, rendez-vous le vendredi midi au Galatoire, prenez un banc au Preservation Hall et assistez à un match au Superdome. Il y a aussi une scène de galerie en plein essor le long de la rue Julia et une poignée de musées valables, y compris le Centre d’art contemporain et le Musée national de la Seconde Guerre mondiale.

 La Nouvelle-Orléans est une ville qui aime organiser sa fête, et ses festivals sont tout simplement épiques. Les plus célèbres sont le Mardi Gras et le Jazz Fest, mais aussi les festivals de musique alternative comme le Satchmo Summerfest et le Crescent City Blues and BBQ, ainsi que le (gratuit) French Quarter Festival. Même si vous ne planifiez pas votre voyage autour d’un événement spécial, il y a presque toujours un défilé ou une fête qui se déroule quelque part dans le Big Easy.