Barcelone combine tout ce qu’il y a de plus charmant dans les villes méditerranéennes – un rythme détendu, des mois de soleil sans fin, une nourriture imbattable – avec le poids culturel et design de presque toutes les villes du nord froid.

Son patchwork de styles architecturaux affiche des façades gothiques sombres à côté des bâtiments arlequins des Modernistas et des constructions percées de gratte-ciel de Jean Nouvel ou Herzog et de Meuron. Une journée passée à les admirer peut être couronnée par un apéritif sur l’une des nombreuses plages de la ville avant le dîner dans un certain nombre de temples gastronomiques étoilés au guide Michelin ou de modestes bars à tapas à la gestion familiale. C’est une ville avec un fier sentiment d’identité et sa langue, sa culture et ses fêtes traditionnelles sont farouchement gardées. Les pyramides humaines, les dragons cracheurs de feu et les géants en fibre de verre se promenant dans les rues sont en évidence la plupart des week-ends si vous regardez bien.

Monastères et calçots en Catalogne occidentale

Les calçots sont des oignons à longue tige servis de la mi-octobre au début avril dans la région viticole de l’Alt Camp en Catalogne, à une heure de route à l’ouest de Barcelone. Valls est la capitale des calçot, avec plusieurs masias de randonnée spécialisés dans les calçotades en saison. Cal Ganxo (34 / 977-605960) et Casa Félix (34 / 977-601350; www.felixhotel.net) sont deux des meilleurs. Les magnifiques monastères du XIIe siècle du triangle cistercien (Santa Maria de Poblet, Santes Creus et Vallbona de les Monges) sont à proximité, tandis que la ville médiévale de Montblanc (à côté de l’autoroute A2 à la sortie 9) est un endroit idéal pour une promenade à travers le âges: églises gothiques, hôpital du XVIe siècle et hôtels particuliers de la Renaissance.

Jusqu’à la plage jusqu’à Carmen Ruscalleda à Sant Pol de Mar

Carmen Ruscalleda est la femme chef la plus prestigieuse d’Espagne, partageant les plus grands honneurs avec des gens comme Ferran Adrià, Juan Mari Arzak et Santi Santimaria, et les gourmets voyagent partout pour trouver une place à ses tables. Une excursion d’une journée facilement organisé par le train à partir de la Plaça Catalunya située au centre de Barcelone (bien que pour le déjeuner uniquement, car le dernier train revient trop tôt pour le dîner), le restaurant de renommée mondiale de Ruscalleda, Sant Pau (34 / 937-600662; www.ruscalleda.com), à Sant Pol de Mar, est une randonnée panoramique de 45 minutes le long du bord de la Méditerranée et vaut bien le voyage.

 Nourriture et feuillage dans la Garrotxa volcanique de Catalogne

 Prenez une heure de route au nord de Barcelone jusqu’à Figueres, tournez à gauche vers Besalú et Olot, et vous serez au centre de La Garrotxa, l’arrière-pays pré-pyrénéen riche en sols volcaniques de Catalogne, où, à l’automne, le les forêts de hêtres éclatent de couleurs éclatantes. Dînez juste au nord de Besalú dans la Vall de Bianya, connue comme « la vallée des étoiles » pour ses deux restaurants étoilés Michelin, Ca l’Enric (34 / 972-290015; www.calenric.net) et Sant Salvador (34 / 972-195154; www.restaurantsantsalvador.com). Passez ensuite la nuit à Figueres, berceau de la cuisine catalane moderne, à l’hôtel de l’Empordà (34 / 972-500562; www.hotelemporda.com).

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