Découvrez l’île de Madère, un lieu exceptionnel pour l’organisation de votre séminaire entreprise.

Météo printanière. Et des hôtels 5 étoiles. Tout cela a attiré à l’origine une foule plus âgée et plus riche sur l’île portugaise de Madère – située dans l’Atlantique, à 700 miles du continent portugais. George Bernard Shaw a appris le tango sur la pelouse de l’emblématique Reid’s Palace Hotel (maintenant un Belmond). Sir Winston Churchill est venu ici pour peindre les paysages marins incroyablement beaux de l’île.

Mais récemment, l’image de cette île volcanique verdoyante de 35 par 13 miles a commencé à changer.

Les aristocrates aux cheveux argentés sont toujours là, tout comme les entrepreneurs attirés par le climat d’affaires favorable de l’UE pour les startups, les jeunes familles fuyant les hivers froids du nord et les aventuriers aventureux. Ceux-ci incluent des surfeurs à la recherche de vagues de classe mondiale, des plongeurs souterrains explorant les cavernes sous-marines, des coureurs de fond qui se mettent en forme sur les sentiers océaniques (pensez Chariots of Fire) et des cyclistes bravant les pentes défiant la gravité et le temps en constante évolution. Les pourvoyeurs locaux comme Terras de Adventura et LokoLoko peuvent fournir du matériel et des guides.

Commencez votre visite à Funchal, la capitale de Madère. Le nom vient du parfum de fenouil sauvage (ou funchal) qui parfumait l’air il y a 600 ans, lorsque les Portugais ont découvert l’île. Aujourd’hui, les visiteurs affluent vers la vieille ville avec ses rues étroites et pavées. Arrêtez-vous au centre interactif de Madère pour avoir un aperçu du passé coloré de Madère, y compris de nombreuses attaques de pirates. Déjeunez sur le restaurant sur le toit. Les enfants de tous âges apprécieront le Museo do Brinquedo; le musée du jouet présente plus de 20 000 voitures, poupées et même des figurines d’action Star Wars d’époque. Promenez-vous dans la Rua de Santa Maria pour admirer le projet Art of Open Doors, avec des scènes imaginatives représentées sur les portes d’entrée de chaque petite maison et boutique.

Le samedi matin, emmenez la famille au Mercado dos Lavradores et admirez la façade carrelée de bleu et de blanc du bâtiment. Promenez-vous ensuite dans le marché fermier, en dégustant des fruits tropicaux. Commencez par le miel, des bananes pas plus grosses que votre doigt. Ne manquez pas la pomme à la crème et le fruit philodendron qui ressemble à un ananas et qui a le goût d’une banane. Discutez avec les vendeurs de fleurs aux vêtements colorés vendant des lis parfumés, des roses, des orchidées et des oiseaux de paradis. Le marché aux poissons en bas n’est pas pour les timides. Le long du périmètre du marché, de petits bars vendent des boissons et des snacks.

Même si vous n’êtes pas religieux, pensez à assister à un service à la cathédrale de Funchal (consacrée en 1514) pour admirer les angelots peints, les statues dorées de saints et d’apôtres et, surtout, le plafond traditionnel portugais (alfarge).

Depuis la vieille ville, prenez un spectaculaire téléphérique jusqu’à Monte (les enfants de moins de 6 ans voyagent gratuitement). Les riches Madeirenses vivaient ici à l’apogée de l’industrie de la canne à sucre, bien au-dessus de l’agitation et du bruit du port de commerce. Prenez l’air frais ici et les vues panoramiques infinies. Beaucoup des 17e et les maisons et jardins du XVIIIe siècle existent toujours. Arrêtez-vous au jardin tropical de Monte Palace pour profiter des lacs, des cascades et des espèces exotiques d’arbres et de fleurs indigènes.

Si vous avez des adolescents à la recherche de sensations fortes, ils adoreront le retour en bas de la montagne – une promenade époustouflante sur une route sinueuse dans un traîneau en osier guidé par deux carreiros à chapeau de paille et à pantalon blanc, dont l’épais les chaussures à semelles fournissent les seuls freins du traîneau. Une forme populaire de transport en descente depuis les années 1850, les traîneaux peuvent atteindre des vitesses allant jusqu’à 30 mi / h. Pour explorer le reste de l’île, louez une voiture; ou si vous n’êtes pas à l’aise sur les routes de montagne avec des virages en épingle à cheveux apparemment impossibles, louez une voiture et un chauffeur pour la journée.

Madère impressionne les visiteurs avec de jolis villages comme São Vicente, avec des maisons aux murs blancs avec des volets vert foncé et des toits rouges. Visitez l’église du XVIIe siècle avant de vous rendre aux Grutas de São Vicente, des grottes créées par des canaux souterrains de lave provenant d’éruptions qui se sont produites plus de Il y a 400 000 ans.

Visitez Porto Moniz pour vous baigner dans des piscines de lave naturellement remplies par les marées hautes de l’océan (partez tôt avant l’arrivée des bus touristiques des navires de croisière). Faites une croisière d’observation des dauphins, des baleines et des tortues en hors-bord ou en catamaran. Dirigez-vous vers le joli phare de Ponta do Pargo, situé au point le plus à l’ouest de l’île.

Enfilez vos hauts pour une promenade en levada – des passerelles essentiellement étroites le long d’anciens canaux d’irrigation creusés dans les montagnes il y a près de 600 ans. Les plus de 1 200 miles de sentiers offrent une gamme de randonnées allant de promenades faciles à de bons entraînements. Partez avec un groupe guidé comme Madeira Levadas ou Go Trail Madeira, ou téléchargez une carte et partez seul.

Tout voyage à Madère doit inclure la dégustation du vin fortifié de Madère. Certains le boivent à l’apéritif; d’autres l’aiment avec le plat de fromage, et d’autres encore le boivent avec de l’eau tonique sur de la glace. Réservez une visite premium au Blandy’s Wine Lodge pour une dégustation de millésimes jeunes et rares. Rester pour un déjeuner de tapas accompagné de vins au petit 1811 Bistro & Wine Bar.

Bien que Madère possède 160 km de côtes avec de magnifiques eaux azurées, elle possède peu de plages de sable naturel. Pour un échouage sérieux, même les habitants survolent la ville voisine de Porto Santo, un petit point d’une île avec des kilomètres de plage de sable doré. Le vol ne prend que 15 minutes. Porto Santo, une destination de plongée populaire, propose des plongées pour voir d’anciens canons et explorer un cargo détruit, mais reste une destination de golf encore méconnue. Le célèbre golfeur espagnol Severiano Ballesteros a conçu le parcours de 18 trous amusant, stimulant et toujours venteux.