Bien que mieux connu aujourd’hui comme le lieu de l’adaptation de la BBC TV en 1981 du roman classique d’Evelyn Waugh Brideshead Revisited et pour le film de 2008 du même nom, depuis le début du 18e siècle, Castle Howard est considéré comme l’un des plus grands et des plus augustes des propriétés privées. maisons dans les îles britanniques. Bien qu’il ne s’agisse pas vraiment d’un château, il se trouve sur l’ancien site d’un parc et de jardins de 1000 acres. La famille Howard, dont les descendants y résident encore aujourd’hui, a vu en l’architecte Sir John Vanbrugh, alors inexpérimenté, le talent qui lui a valu plus tard la commission de créer le somptueux palais de Blenheim près d’Oxford.

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Le corps principal du château Howard a été achevé en 1715, y compris sa grande salle dorée, qui s’élève à 70 pieds du sol au dôme. La Long Gallery de 160 pieds, bien nommée, est l’autre point fort du château, bordée d’un grand nombre de portraits des ancêtres de Howard par Holbein et d’autres artistes. Pour plus d’histoire, déballez vos bagages à l’Old Lodge Hotel, un manoir Tudor situé à la lisière du bourg voisin de Malton, sous les collines couvertes de bruyère du parc national des North York Moors. Ou dirigez-vous vers le sud vers le beau Middlethorpe Hall & Spa, à la périphérie de York (voir ici), l’un des plus grands hôtels de campagne du nord de l’Angleterre. Mise en service en 1699, la même année que Castle Howard, cette élégante auberge de style William III est entourée de 26 acres impeccables de parc qui bordent le célèbre hippodrome de York et constitue le point de départ idéal pour une visite du Yorkshire.