Le Luxembourg a été affligé d’une réputation ennuyeuse et sérieuse – mais sa capitale dynamique et diversifiée a bien plus à offrir qu’il n’y paraît.

Des flammes dorées dansaient autour du bar le long d’une étroite traînée de whisky. Quelques instants plus tard, le barman tatoué vêtu d’un justaucorps à imprimé léopard est monté sur le comptoir en bois et a commencé à tourner au rythme des battements saccadés de Back in Black d’AC / DC, ses mouvements captivant tous les yeux dans la pièce animée. C’était samedi soir dans le bar bruyant et capricieux Rock Box du quartier des Rives de Clausen à Luxembourg, un quartier brassicole du XIIe siècle qui a été régénéré en un espace de divertissement éclectique. Une autre de mes idées préconçues sur cette curieuse ville partait en fumée.

Ennuyeuse. Terne. Une ville fantôme le week-end, j’avais lu quelque part. Rarement mentionnée dans les guides de voyage européens et apparemment un havre de bureaucratie adaptée et amorcée lors de ses apparitions occasionnelles dans les chaînes d’information, la ville semblait être un centre financier à Francfort qui était tout le travail et pas de jeu. Mes attentes n’étaient pas élevées. Mais ce n’était pas seulement la soirée endiablée qui m’avait fait reconsidérer cette ville unique.

Douze heures plus tôt, j’avais passé ma première matinée dans la capitale luxembourgeoise à marcher le long du chemin de la Corniche, une promenade qui donne une grande perspective de la topographie dramatique de la ville de Luxembourg. Son imposant paysage urbain à plusieurs niveaux, avec ses gorges profondes et ses routes sinueuses au milieu d’arbres denses et de falaises abruptes, formait un panorama saisissant.

Peu importe qui vous êtes ou à quoi vous ressemblez, vous êtes toujours le bienvenu

Décrite par l’écrivain luxembourgeois influent Batty Weber comme «le plus beau balcon de l’Europe», la promenade donne sur les toits tortueux du quartier bas de Grund, la rivière qui serpente Alzette et la flèche solitaire de l’église Saint-Jean-du- Grund. A l’ouest se trouvent les imposantes casemates du Bock, une forteresse naturelle creusée dans une falaise qui est devenue l’une des places fortes les plus stratégiques d’Europe au XVIIe siècle. Ayant mérité à Luxembourg le surnom de «Gibraltar du Nord», ils ont été désignés site du patrimoine mondial par l’Unesco en 1994. Des ponts éloignés, de hauts viaducs et des collines verdoyantes complètent le décor.

Cette ville de vallées, de plateaux et de promenades avait retenu mon attention, mais, comme beaucoup de gens, je n’en savais encore que peu sur le Luxembourg – ce qui est peut-être étrange à dire sur l’un des pays les plus prospères d’Europe.

À la suite du déclin de son industrie sidérurgique dans les années 1970, le pays a été contraint de se diversifier et s’est judicieusement concentré sur le secteur des services. Maintenant avec PIB par habitant le plus élevé de l’UE, le Luxembourg est devenu un lieu extrêmement attractif pour faire des affaires, grâce à sa structure fiscale favorable, à la stabilité de son gouvernement et à sa proximité avec d’autres grandes places financières européennes. Bureaux de logement pour certaines des plus grandes entreprises du monde, sa capitale est devenue le point central de cette puissance économique dynamique.

Ce dynamisme a fait la une des journaux mondiaux plus tôt cette année lorsque, en mars, le Luxembourg est devenu le premier pays au monde à offrir des transports publics gratuits dans tout le pays. Bien qu’il s’agisse en grande partie d’une tentative de résoudre le problème de la congestion routière de la ville de Luxembourg, il s’agissait d’une initiative audacieuse et caractéristique de la conduite de la ville. Et en plus d’être respectueux de l’environnement, cela signifie également que les visiteurs peuvent voyager rapidement de l’aéroport au centre-ville sur le réseau de tramway moderne sans frais et sans avoir à chercher le bon prix.

Mais comme moi, Amanda Roberts, ancienne avocate et aujourd’hui rédactrice en chef du guide luxembourgeois anglophone City Savvy Luxembourg, en savait peu sur la ville lors de sa première visite, avant un projet de déménagement de son domicile bruxellois. «Lorsque j’étudiais pour ma maîtrise [diplôme], j’avais fait un voyage pour les tribunaux au Luxembourg. J’ai passé une demi-journée ici et ça avait l’air tellement ennuyeux », m’a-t-elle dit. «Je ne savais rien et en fait, je refusais de bouger.

C’était il y a huit ans, et depuis lors, la ville (et le pays) ont fait campagne pour informer les gens sur son caractère ouvert et avant-gardiste. Des initiatives telles que le WiFi gratuit dans toute la ville et un plan d’action environnemental moderne ont marqué l’ambition de la ville de Luxembourg pour le 21e siècle. Le petit pays affiche également le deuxième écart de rémunération entre les sexes en Europe.

Pourtant Roberts n’est pas la première personne à avoir une appréhension initiale quant à son déménagement en ville. «Honnêtement, je ne pense pas que j’aurais pu le trouver sur une carte», a dit en riant Martin Jonsson, un suédois qui vit à Luxembourg depuis quatre ans. Jonsson a remarqué très tôt le discours «ennuyeux» au sein de l’importante communauté d’expatriés en ligne. «Beaucoup de gens viennent de Londres, de Paris et de toutes ces immenses métropoles et comparer ensuite ces villes avec la ville de Luxembourg n’est pas réaliste. Je pense que vous devez être 10% plus proactif ici », a-t-il expliqué.

Et de nombreux jeunes habitants sont fiers de ce que la ville est devenue ces dernières années. «Je pense que c’est très sous-estimé», a déclaré Claudia Zaunz, une étudiante luxembourgeoise de naissance qui enseigne également la langue nationale, le luxembourgeois, aux anglophones. «C’est une ville magnifique avec une histoire, une culture, une vie nocturne et de bons restaurants. C’est aussi un endroit qui accepte n’importe qui de n’importe où », a-t-elle ajouté. « Peu importe qui vous êtes ou à quoi vous ressemblez, vous êtes toujours le bienvenu. »

Le français, l’allemand et le luxembourgeois étant tous reconnus comme langues officielles, sa situation linguistique aux multiples facettes et ses nombreuses opportunités d’emploi ont fait de la capitale un pôle d’attraction pour les jeunes professionnels à travers le continent. Et avec l’anglais comme langue supplémentaire acceptable et importante utilisée dans de nombreux lieux de travail, cette portée s’est étendue à l’échelle mondiale.

En effet, alors que la ville de Luxembourg ne compte que 120 000 habitants environ, plus de 70% de ses résidents sont des non-luxembourgeois. Dans ce nombre se trouvent des citoyens de 168 pays différents, ce qui en fait une ville remarquablement diversifiée, mais avec seulement une fraction de personnes généralement trouvées dans d’autres «villes mondiales» renommées.

Mais aussi intrigant que soit ce cocktail de cultures, une part importante de la main-d’œuvre de la ville fait la navette depuis les pays voisins, ce qui signifie que le centre-ville est nettement moins fréquenté le soir et le week-end. «C’est un problème énorme», a déclaré Sebastian Redekker, PDG de Visit Luxembourg. «Cela fait partie de notre campagne pour motiver les gens à découvrir où ils travaillent», m’a-t-il dit. «Le sentiment dans la ville est assez spécial. Ce n’est pas du tout ennuyeux en termes de gastronomie et de culture. »

Avec un certain nombre de plats traditionnels copieux mais riches, cette gastronomie a toujours été un reflet décalé de sa situation au cœur de l’Europe. «Cuisine française avec portions allemandes» est une étiquette ironique qui n’est pas totalement inexacte, mais la ville compte désormais un éventail de restaurants haut de gamme qui illustrent la vaste diversité culturelle de la capitale, de l’italien, du grec et du portugais au bangladais, indien et japonais.

L’une des plus grandes réussites de la ville ces dernières années est Chiche !, un restaurant du Moyen-Orient florissant qui résume peut-être le mieux le dynamisme et la diversité de la capitale. Le chef cuisinier syrien Chadi emploie des cuisiniers d’Irak, d’Afghanistan, de Somalie et d’ailleurs, permettant aux chefs étrangers de s’intégrer à la vie luxembourgeoise en leur offrant un travail significatif qui fait rayonner leur talent. Commençant comme un pop-up en 2015 et maintenant étendu à deux restaurants complets, c’est une histoire extraordinaire d’une petite ville, mais sans relâche, entreprenante et ouverte d’esprit.

«Il y a tellement de possibilités d’apporter quelque chose de votre propre pays qui n’existe pas déjà ou de créer quelque chose de nouveau», a déclaré Roberts. Pas mal pour une ville ennuyeuse difficile à repérer sur une carte.

«Au départ, j’étais comme «Je ne peux pas déménager au Luxembourg», dit-elle en riant en regardant en arrière. « J’étais vraiment catégorique et c’est tellement drôle maintenant parce que je ne partirais jamais. »

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